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  • Dan Yao, Esq.

为了一张小罚单打了一场“宪法大案"


近年来,纽约市区内各类超速和红灯摄像设备比比皆是,虽説是爲了社区安全安装,但市府也的确难逃“捞钱”嫌疑。特别是疫情期间,各类政府作业接近停摆,罚单倒是照收不误。慕恆律师事务所的负责律师姚律师也有亲友不慎接到摄像罚单。但是这次,姚律师发现了问题,于是为了区区两张共100美元的罚单,联络上了法学院同窗好友 安妮·玛格丽特·雪 律师,不惜投入数十小时做各类宪法研究和撰写申诉状,两人一起“轰轰烈烈”地和纽约市财政厅对峙,打赢了一场“赔本”的宪法官司。



故事起源 – 亲友不慎收到罚单


这个故事开始于三月份的一天,姚律师的亲友在纽约市区内,被超速和红灯摄像机各拍到了一次违章,并于3-5周内陆续收到了罚单。通常来説,此类有录像备案的罚单,因为证据确凿,是毫无办法的。大多数情况只能付费了事。然而,姚律师看到单据后,凭藉他作爲一个诉讼律师的敏锐,立刻发现了问题。


姚律师的法律直觉告诉他,接近或者超过一个月的才来的罚单,很有可能会违反相关法律的程序规章,甚至有违宪的可能。美国宪法内有一个原则就是及时通知和程序正义。如果当事人在 “犯事”后没有被及时地通知前去处理违章,那么政府机构就有可能违反了宪法的程序正义原则,从而可以直接要求司法审核,“打”掉这张罚单


从这个思路出发,姚律师简单查閲了一下相关法律,发现根据纽约交通条例1180G明文规定市府只有14个工作日来送达罚单,而相关的两个罚单已经超过了法定14工作日的寄送时效,因此罚单属于无效单据,应该依法取消。根据这个理由,姚律师帮助亲友简简单单写了几句抗辩文书,通过电子方式提交给了管理罚单的纽约市财政厅行政司法部门,想着可以坐等罚单取消,岂不美哉。


故事展开 – 行政审核法官打了回票

不出几日,审核法官回信了。本来满以为是轻而易举的事情,不想两位行政法官不约而同表示超过14天发的罚单有效,依然需要缴费。看到这个结果,当事人想想算了,缴费拉倒,反正只有100美元而已,何必大费周章再去上诉。但是姚律师却有了不同的想法。

作为诉讼律师,姚律师深知上到联邦政府白宫国会,下到乡间警局农村小议会,任何的政府组织不论大小都应该严守宪法的法律准则。此类涉嫌违反宪法程序正义和及时通知原则的事件,往小了说可能只是一张罚单而已,但是往大了说可以看成是堂堂纽约市政府违宪。作为专业的诉讼律师,以及涉及宪法研究方面的执业律师,姚律师决定拉上法学院同窗好友雪律师,一起把市政府的草率决定去上诉“做做文章”。



故事继续 – 同窗好友 并肩作战

姚律师和雪律师是法学院的同窗好友,友谊深厚。然而熟悉他们两个的人会觉得纳闷奇怪,这两个人怎么会成为好友? 姚律师在法学院以及友人圈子内是人尽皆知的保守派:笃信游戏规则。姚律师的宪法观可以总结为一句话,那就是一旦游戏规则定下来了,任何的外在环境都不应该作为随意更改游戏规则的理由;想要修改规则,必须从原有所罗列的修改办法来着手。姚律师常说一句俏皮话:宪法又不是草稿纸,哪是你想改就可以改的。凡事得慢慢来,急不得。雪律师则不然,她属于宪法学派里的自由派或者说现实派(Legal Realism)。雪律师认为虽然宪法为国家之根本,但是随着时代和社会的不断变化,司法传统和规章也应该随着社会的变更而做出调整,不能总是抱着老黄历不放。


学术争论暂且不表,在罚单这个事情上,这两位好友倒是站在了同一阵线上。他们一致认为,这次是纽约市违宪了。既然相关法律规定了14个工作日的邮寄期限,政府就应该遵守。哪有你制定了法律自己不遵守的道理。于是经过一个礼拜的埋头研究和撰写,他们俩为了区区一百美元的罚单,递交了20多页的上诉申请,内中罗列了5大抗辩理由,总结起来它们分别是:


一 纽约市违法处分居民 – 相关法条规定你14工作日内必须把罚单送达,你超过了这个期限,应该取消,而不是违法处分车主。

二 纽约市违宪 – 知道不等于通知。宪法规定的是需要及时的通知,而你纽约市超过法定期限送出来的罚单只能算让当事人知道有这么一回事,但是并没有完成宪法规定的通知或者程序正义要求,因此纽约市的做法是违宪的,不应该要当事人付费。


三 纽约市对于当事人无管辖权 – 不论是从违宪的广义角度出发,还是从违反相关法律的侠义视角来看,因为纽约市没有完成地方法以及宪法对于一个政府机构所做出的要求,在这个事情上已经失去了对于当事人的管辖权,因此此案应该撤销。

四 纽约州的司法传统和先例一贯支持撤销未能及时发送出去的交通处分书


五 相关法律的撰写内容如果要咬文嚼字的话,明显透露出议会/立法机构严规市府必须遵守,不然就得撤销罚单的用意。

就这样,通力合作的抗辩上诉文件送去了主管行政罚单的纽约市财政部上诉法官那里,终于在近日,收到了好消息。三位上诉审核法官一致认为,下级法官裁决有误,两张罚单一并撤销!胜诉了!


总结

虽说这次的故事和经历有点“无事找事”的感觉,但是也可以体现法律问题上,必须一丝不苟,严肃对待的事实。作为前特勤探员的姚律师,常常接到社区客户关于政府调查和诉讼的咨询。许多从客户角度看似毫无希望的案件,往往姚律师可以在无望中找到希望。通过这一次为了两张区区100美元的交通罚单不计成本,全力以赴而打赢宪法官司的经历,我们也从侧面维护了每一位市民的宪法权利。我们用实际行动告诉了市府:想要偷懒没那么简单,请遵守法律!


所谓管中窥豹,可见一斑。我们从一张罚单就能“鼓捣”出“宪法大案”,想必也可以帮助社区客户从各类蛛丝马迹中,找到刑事民事各类案件的突破口。若您有法律需要,欢迎致电212.392.5828预约咨询。


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​作者简介

Dan Yao Esq. 姚旦律师

法學博士 - 前紐約州司法部特勤探員/審計員


姚律師大學財會系畢業後,曾在美國紐約州司法部檢察廳任職,先後擔任特別審計員以及特勤探員/州警等一系列職務. 取得法學博士學位以及紐約州律師執照后. 現為皇后郡慕恆律師事務所的負責律師, 服務社區之法律需求.我們曾辦理過各類勞工法和商業訴訟和合約審核,政府調查和追責,以及人身傷害案比如車禍醫療案件等。姚律師心繫社區,積極參政議政。他曾為數位民選官員候選人的競選法和選舉財政法法律顧問。事務所聯絡方式:


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